Je ne fais que reprendre une information : selon l’excellent FrAndroid, HTC aurait confirmé qu’ils travaillaient bien à rendre disponible Android 2.1 sur le HTC Tattoo. Excellente nouvelle donc ! Wait & see maintenant.

Une étape importante est en train d’être franchie concernant notre smartphone Android préféré : ça y est, des développeurs viennent d’obtenir un accès root.

En quoi est-ce une excellente nouvelle ? Android est en fait basé sur Linux. Et dans Linux l’utilisateur qui a tous les droits sur le système est appelé root. Obtenir un accès root, c’est devenir maître de son téléphone et pouvoir tout faire dessus, comme si on avait un système Linux dont on est administrateur. C’est donc la porte ouverte à des ROM originales, à l’installation de n’importe quelle application, au portage des versions ultérieures d’Android, etc. Pour cela, il va quand même falloir que des gens trouvent du temps et de l’envie pour travailler sur le sujet…

Pour l’instant la méthode demande pas mal de manipulations et ne présente qu’un intérêt théorique. Elle s’appuie sur une faille dans la version 2.6.29 du noyau linux présente sur le Tattoo (méthode originale, traduction française). Son défaut majeur est qu’il faut la réitérer à chaque reboot du Tattoo pour réobtenir un accès root. Mais cela va permettre aux développeurs de rentrer dans le système et de voir comment il a été configuré, et de commencer à travailler. Ne reste donc qu’à s’armer de patience 😉

J’imagine que c’est déjà assez connu mais j’ai mis un peu de temps à trouver la solution, donc je me permets de la remettre ici.

Le nombre de formats vidéo supportés par Android est assez limité. Pour lire une vidéo sur votre téléphone favori, vous devrez donc passer par un réencodage de la vidéo d’origine. Je pars du principe que c’est pour une utilisation nomade (exemple typique : regarder une série dans le métro ou pouvoir montrer une vidéo à vos amis) donc il va y avoir une perte conséquente de la qualité de votre vidéo. L’idée est d’avoir quelque chose d’adapté à l’écran du HTC Tattoo (très petite résolution) et aux conditions d’écoute probablement médiocres tout en minimisant le temps de conversion. Gardez bien vos originaux !

  1. lancez AviDemux
  2. ouvrez la vidéo originale
  3. réglez vos paramètres d’encodage dans la partie gauche
    • vidéo : MPEG-4 ASP (lavc)
      • Configurer : choisir Constant bitrate et indiquer comme valeur 250
      • Filtre : Mplayer resize et choisissez une résolution dont la plus grande dimension sera de 320 pixels
    • audio : AAC
      • Configurer : un bitrate de 64 devrait suffire vu le bruit ambiant du métro…
      • Filtre : je vous conseille de mettre Mode gain à Automatique
    • format : MP4
  4. enregistrez votre vidéo

Pour info, sur un bête Intel Core 2 Duo à 2 Ghz je tourne à plus de 120 images encodées par seconde. Comptez donc 4 fois moins de temps d’encodage que la durée réelle de votre vidéo.

La méthode marche pour tous les téléphones Android. Deux points seulement à adapter : la résolution de votre écran et le bitrate vidéo. Je suis à un bitrate de 250 pour une résolution de 320 * 240 pixels. Je vous laisse faire la règle de trois pour déterminer le bitrate en fonction de votre résolution 😉

Le HTC Tattoo actuellement commercialisé est équipé d’Android 1.6 Donut. Bien entendu, Android continue à évoluer et la question se posait de savoir si les nouvelles versions seraient disponibles sur le HTC Tattoo. Il semble bien que oui : un HTC Tattoo avec Android 2.1 Flan serait en préparation. C’est une excellent nouvelle pour les possesseurs de HTC Tattoo qui devraient bénéficier des nouveautés apportées par cette évolution d’Android. La liste des nouveautés d’Android 2.0 Eclair est connue, pas encore celles prévues dans Android 2.1

Mise à jour le 11 mars : ça semble être confirmé. De toutes façons l’accès root obtenu fin février aurait permis de faire ça sans HTC.

Les problèmes de support par de la basse résolution du HTC Tattoo se résolvent petit à petit. Après Google Sky Maps, c’est maintenant Shazam que vous trouverez dans l’Android Market. A priori c’était juste une histoire de déclaration, je doute que l’application ait eu besoin d’être modifiée, vu le peu de place dont elle a besoin à l’écran.

La dernière version de Veloid publiée sur l’Android Market contient une bonne surprise pour les possesseurs du HTC Tattoo : la disparition de la pub ! L’auteur a considéré que la pub prenait trop de place sur un écran en résolution QVGA et a donc fait le choix de ne pas la faire apparaître sur les appareils ayant un écran de cette résolution. Merci à lui.

Il reste encore des améliorations à apporter à Veloid pour qu’elle soit impeccablement adaptée au Tattoo, ne doutons pas que ça ne tardera pas.

Pour vous faire une idée sur le HTC Tattoo, vous trouverez ci-dessous quelques liens vers des tests du téléphone (je n’ai gardé que ceux qui me semblaient intéressants) :

Mon avis est extrêmement proche de celui de FrAndroid : le HTC Tattoo est un excellent téléphone Android d’entrée de gamme, qui a l’énorme avantage d’être compact sans que cela entache l’ergonomie. Pour qui veut un vrai téléphone tactile à bas prix avec tous les avantages d’Android (mails en permanence, lecteur multimédia, GPS, navigateur Internet, GPS et toutes les applications de l’Android Market), ce mobile est parfait. Ses quelques défauts sont un appareil photo très perfectible (pas d’autofocus), un écran résistif (il faut appuyer et non simplement effleurer, pas de multitouch) et une résolution plus faible que des téléphones plus hauts de gamme. Je ne trouve pas que les défauts de l’écran en soient de véritables. Pour moi il reste très réactif et on ne peut avoir un téléphone compact et très haute résolution. J’arrive à taper des mails dans le métro sans trop de soucis avec le clavier complet en horizontal et pour le reste, je préfère presque la saisie T9.

Bref, pour moi le HTC Tattoo est un excellent petit téléphone relié à Internet dont l’usage principal sera la consultation d’infos. Si vous passez votre vie à surfer ou à taper des mails sur votre téléphone, passez votre chemin. Si vous désirez juste lire vos mails, avoir un agenda performant, une TODO list synchronisée avec un compte Internet, consulter les tweets et l’actualité Facebook de vos amis, écouter des podcasts dans le métro, trouver un Vélib, consulter des cartes du quartier ou vous êtes, les scores du foot, avoir la météo, alors vous serez comblés.

Mise à jour : le Journal du geek a lui aussi publié un test flash aux conclusions proches de celles de FrAndroid et des miennes.

En bon Parisien (de raison plus que de cœur), je suis un utilisateur assidu de Vélib, ce service de location de vélo en libre-accès. Comme tous les services de ce genre, il présente toutefois quelques inconvénients :

  • les stations de Vélib sont souvent situées dans de petites rues perpendiculaires aux grands axes et il n’est donc pas toujours facile de les localiser quand vous ne connaissez pas le quartier
  • les flux étant asymétriques (par exemple le samedi soir tout le monde prend un vélo en bas de chez soi pour aller dans les quartiers qui bougent), il arrive souvent que des stations soient pleines ou vides de vélo, vous empêchant d’en prendre un ou de le reposer

Nombre de développeurs Android ont pensé à ces problèmes et on développé des applications vous permettant, grâce au GPS intégré dans les téléphones et à leur connectivité Internet, d’afficher des cartes avec la localisation des stations, le nombre de vélos et de points d’attache disponibles. Il existe donc à ce jour plusieurs applications pour Android destinées aux Vélib et autres réseaux :

Pour l’instant : une seule application pour le HTC Tattoo : Véloid

Malheureusement, à ce jour seule une application est disponible sur l’Android Market pour le HTC Tattoo : Véloid. C’est la seule pour l’instant qui ait déclaré supporté la résolution QVGA et qui apparaît donc sur notre téléphone préféré.

Même s’il y a encore quelques optimisations à faire (taille du texte, boutons partiellement « mangés » par le bandeau de pub), l’application est déjà pleinement fonctionnelle. Elle supporte un très grand nombre de réseaux français (plus quelques uns dans le monde) et ne se limite pas au Vélib. Elle est organisée autour de quatre grandes fonctionnalités : la disponibilité de ses stations favorites, la recherche des stations les plus proches et leurs disponibilités, la recherche immédiate de deux vélos/places disponible, et une minuterie pour ne pas dépasser le temps gratuit. Le manuel utilisateur est particulièrement complet.

Gageons que le travail de fignolage pour le HTC Tattoo sera rapide : le développeur est très réactif puisqu’il s’est écoulé moins de 24h entre le moment où je lui ai signalé que Véloid ne supportait pas le HTC Tattoo et la sortie d’une nouvelle version réglant le problème sur l’Android Market !

En attendant la suite…

Ne reste plus qu’à espérer que les autres applications penseront à déclarer supporter la résolution QVGA / optimiser leur application histoire qu’on puisse comparer un peu les différentes applications…

Si vous avez acheté un HTC Tattoo chez Orange, vous « bénéficiez » d’une version d’Android revue et corrigée par Orange. Les quelques applications ajoutées (TV d’Orange) l’ont été en compensation de la disparition de GMail, GTalk et de Youtube… Autrement dit, si vous êtes sur un autre opérateur, c’est horripilant. Et même chez Orange, je vois vraiment pas l’intérêt…

Fort heureusement, certains ont réussi à craquer les protections et à flasher le HTC Tattoo avec une ROM HTC originale, non modifiée par Orange. La méthode est assez complexe, dangereuse parce que si vous vous loupez vous pouvez rendre votre téléphone totalement utilisable, mais elle vous permettra de récupérer un HTC Tattoo bénéficiant de tous les avantages d’Android par Google (moins la télé d’Orange mais il semblerait qu’on puisse la regarder depuis leur portail web). Un grand merci à Citroncassis du forum de FrAndroid !

Et surtout, cela laisse entrevoir la possibilité d’avoir des ROM développées pour le HTC Tattoo par des amateurs éclairés. Qui sait ? Peut-être pourrons nous ainsi voir Android 2.0 Éclair sur notre mobile préféré ?

En fouinant dans l’Android Market, j’ai réalisé que Google Sky Maps était maintenant disponible pour notre HTC Tattoo. Ils ont dû le mettre à jour pour qu’il supporte la résolution QVGA. Comme prévu, le nombre d’applications disponibles pour le HTC Tattoo sur l’Android Market croit donc de jour en jour.

La nuit, vous pourrez désormais lever votre Tattoo vers le ciel et mettre un nom sur les étoiles et les constellations au dessus de vos têtes !